Golf-Perlmutterfalter, Agraulis vanillae, Leitfaden zur Identifizierung

Stamm: Arthropoda - Klasse: Insecta - Ordnung: Lepidoptera - Familie: Nymphalidae

Golf Perlmutterfalter

Der Golf-Perlmutterfalter, in der Karibik häufiger als Silberfleck-Flambeau bezeichnet, ist auf Barbados (wo Schmetterlinge alles andere als reichlich vorhanden sind) weit verbreitet und relativ häufig. Es ist einer der wenigen Schmetterlinge, die wahrscheinlich in Blumengärten zu sehen sind, wo es darum geht, Nektar zu trinken. Diese langflügeligen Schmetterlinge sind keine nahen Verwandten der wahren Fritillaries (wie der Marsh Fritillary).

Verteilung

Der "Golf" im gebräuchlichen Namen, der in den USA am häufigsten verwendet wird, bezieht sich natürlich auf den Golf von Mexiko und nicht auf den Arabischen Golf. Dies ist eine hauptsächlich südamerikanische und westindische Art, aber sie ist auch das ganze Jahr über in Florida und Texas beheimatet. Die Praxis, Passionsblumen in Gärten zu pflanzen, zieht sie in den wärmeren Monaten des Jahres weiter nach Norden, sogar in zentrale Teile der USA.

Obwohl dies gelegentlich auf Waldwegen zu sehen ist, handelt es sich in erster Linie um einen sonnenliebenden Schmetterling, und das Sonnenlicht trägt sicherlich dazu bei, ihn von seiner besten Seite zu zeigen. Die Flügelspannweite liegt normalerweise zwischen 6,5 und 8 cm, und die Oberseite der Flügel und des Körpers ist feurig orange; Die Unterseiten der Flügel sind jedoch mit großen silbernen Flecken poliert. Männer und Frauen sehen sich sehr ähnlich (für uns also!). Die Hauptunterscheidungsmerkmale sind zwei oder häufiger drei silberweiße Flecken, die an jedem der oberen vorderen Vorderflügel schwarz umrandet sind. (In dem hier gezeigten Exemplar ist der dritte Fleck vollständig schwarz.)

Lebenszyklus

Die gelben Eier werden einzeln auf Blätter oder Knospen der Larvenfutterpflanzen gelegt. Ausgereifte Raupen sind etwa 4 cm lang und leuchtend orange mit weichen schwarzen Stacheln, die nicht stechen. Die Larven ernähren sich jedoch hauptsächlich nachts und sind als weiterer Abwehrmechanismus giftig, sodass Vögel sie eher meiden.

Die olivbraune marmorierte Puppe sieht aus wie ein zusammengerolltes totes Blatt, das an einem Zweig hängt, und hat kleine silberne Streifen entlang der dorsalen Ränder ihrer Flügelgehäuse.

Die Larvenfutterpflanzen dieses charakteristischen Schmetterlings sind Passionsblumen, Passiflora- Arten. Auf Barbados, wo wir diese Schmetterlinge fotografierten, huschten sie zwischen den schönen (aber angeblich stinkenden) Passiflora foetida (unten).

Golf Perlmutterfalter auf Passiflora foetida

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