Morfa Harlech Nationales Naturschutzgebiet, Nordwales

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Bezeichnungen: Teil des Morfa Harlech und Morfa Dyffryn SAC, Morfa Dyffryn SSSI und Pen Llyn a'r Sarnau SAC

Morfa Harlech ist das nördlichste der beiden großen Sanddünensysteme, die sich entlang der Küste von Meironydd von der Mawddach-Mündung im Süden bis zu Black Rock Sands im Norden erstrecken. Die Sanddünen hier sind instabil und „verschieben“ sich immer noch - ein Prozess, bei dem sandige Ablagerungen ins Landesinnere geblasen werden, um neue Dünen zu schaffen und diejenigen unmittelbar dahinter neu zu formen, die keine Zeit hatten, Pflanzen zu stabilisieren - zum Beispiel Marram Grass -, um sich zu etablieren.

Der Prozess der Bildung neuer Dünen kann sehr schnell sein, und die Geschwindigkeit, mit der an windigen Tagen Sand ins Landesinnere geblasen wird, bedeutet, dass eine der Promenaden in Morfa Dyffryn südlich von Morfa Harlech innerhalb weniger Stunden zurückgelegt werden kann, was dies erforderlich macht jeden Herbst entfernen, um zu verhindern, dass es im Winter von Tonnen Sand überflutet wird.

Unten: Ein Blick auf den Strand von Morfa Harlech und die Sanddünen - Bild Mike Alexander NRW
Ein Blick über Morfa Harlech

Die Lebensräume, die durch die Verlagerung von Dünensystemen entstehen, sind einzigartig. Obwohl sie für uns kahl und unwirtlich aussehen mögen, beherbergen sie einige sehr spezialisierte Pflanzen und Tiere, die diese seltsame Umgebung brauchen. Dieselben Pflanzen und Tiere können nicht in den reiferen Dünen leben, wenn sich immer mehr Pflanzen etabliert haben. Ihr Überleben hängt daher davon ab, dass Morfa Harlech und Morfa Dyffryn in einem solchen Zustand bleiben, dass ständig neue Dünen entstehen.

Zu den Besonderheiten, für die Morfa Harlech und Morfa Dyffryn ein so hohes Schutzniveau erhalten haben, gehören nicht nur die Sanddünen, sondern auch die dazugehörigen Lebensräume an der Küste, in Salzwiesen und auf Grünland, in denen jeweils viele Wildtierarten beheimatet sind.

Morfa Harlech NNR wird von der Snowdonia National Park Authority verwaltet.

Richtungen

Gitterreferenz: SH560349

Unten: Der Parkplatz Morfa Harlech
Der Parkplatz in Morfa Harlech

Der beste Weg, um nach Morfa Harlech zu gelangen, ist direkt an der A496 zwischen Barmouth und Maentwrog. Die Abzweigung zum Parkplatz für Morfa Harlech befindet sich fast gegenüber der Burg Harlech. Folgen Sie dieser Straße, bis Sie den kostenpflichtigen Parkplatz des Snowdonia-Nationalparks erreichen, der sich am Ende der Straße befindet. Es ist dann nur ein kurzer Spaziergang entlang eines Weges zu den Sanddünen und zum Strand.

Seien Sie vorsichtig, denn der Zugangsweg führt mitten durch den örtlichen Golfplatz, der bei gutem Wetter sehr voll sein kann.

Zugriff:

Ganzjährig geöffnet.

Teile des Dünensystems sind eingezäunt, um empfindliche Wildtiere einschließlich der wachsenden Spezialpflanzen zu schützen

Unten: Der Pfauenschmetterling ist einer der vielen Schmetterlinge, die in Morfa Harlech leben
Pfauenschmetterling bei Morfa Harlech

dort, und auch um Störungen von bodennistenden Vögeln zu vermeiden.

Einrichtungen

Neben dem Weg zum Strand und zu den Dünen befindet sich eine Interpretationstafel. Auf dem Parkplatz befinden sich öffentliche Toiletten.

Beschreibung der Site

Für diejenigen unter uns, die ihre Aktivitäten hauptsächlich auf den Strand von Morfa Harlech beschränken oder die sich nur bis zur ersten und zweiten Ebene der Sanddünen (sogenannte "embryonale" bzw. "gelbe" Dünen) ins Landesinnere wagen dürfen mit einer Liste der Pflanzen konfrontiert zu werden, die im NNR leben, wäre eine ziemliche Überraschung! Die dem Strand am nächsten gelegenen Dünen wirken unfruchtbar und ohne Pflanzen, mit Ausnahme einiger Flecken von Marram Grass, einer der ersten Pflanzen, die neue Sanddünen besiedeln.

Unten: Pyramidenorchideen präsentieren sich im Sommer wunderbar
Pyramidenorchidee bei Morfa Harlech

Weiter hinten am Strand ist es eine ganz andere Geschichte. Sobald sie durch die Besiedlung von Pflanzen stabilisiert wurden, sind die älteren Dünen nicht mehr so ​​anfällig für die unerbittlichen Winde und Störungen, die auf den Dünen in der „Frontlinie“ auftreten. Sie lassen sich nieder und dazwischen wird der flache Boden (bekannt als Dünenhose), der im Winter häufig von Regenwasser überflutet wird, zu einem Pflanzenparadies

Im Frühjahr und Frühsommer wird Morfa Harlech durch schillernde Wildblumen, darunter zahlreiche wilde Orchideen, aufgehellt. Zu den im NNR vorkommenden Arten gehören die Fleckorchidee (Dactylorhiza fuchsii) , die Heidefleckorchidee (Dactylorhiza maculata) , die Sumpfhelleborine (Epipactis palustris) und die Nördliche Sumpforchidee (Dactylorhiza purpurella).

Alle drei Farbsorten der frühen Sumpforchidee (Dactylorhiza incarnata) tauchen ebenfalls im Reservat auf, aber eine der schönsten Orchideen, die Sie in Morfa Harlech sehen können, ist die Pyramidenorchidee (Anacamptis pyramidalis) . In einem guten Jahr ziehen diese Orchideen zu Tausenden in den Naturschutzgebieten an der Küste von Wales um. Ihr Name leitet sich von der deutlich pyramidenförmigen (oder strengeren, konischen) Form des Blütenkopfes in den frühen Stadien der Öffnung ab; und etwas verwirrend werden sie jedoch später entschieden eiförmig.

Alle Wildblumen aufzulisten, die im Sommer in Morfa Harlech erscheinen, würde dies zu einer unglaublich langen Webseite machen, aber zu Beginn der Saison blühen Iris (Iris pseudacorus) mit gelber Flagge in den feuchten Dünenhosen. Sparsamkeit (Armeria maritima) und Centaury (Centauria erythraea) treten ebenfalls auf, und bald folgen weitere Küstenarten wie Lady's Bedstraw (Galium verum) , Tormentil (Potentilla erecta) , Common Restharrow (Ononis repens, Wild Pansies (Viola Tricolor) , Vogelfuß-Kleeblatt (Lotus corniculatus) und viele andere. Eine ungewöhnliche Pflanze, die später im Sommer bei Morfa Harlech blüht, ist rundblättriges Wintergrün(Pyrola rotundifolia) , die in mehreren Naturschutzgebieten an den Küsten von Wales gedeiht. Portland Spurge (Euphorbia portlandica) ist eine weitere Pflanze, die in Großbritannien knapp wird und noch immer Hochburgen in Morfa Harlech und Morfa Dyffryn hat.

Unten: In den Sanddünen gibt es im Herbst viele Agaricus- Pilzarten.
Agaricus-Pilze im Reservat

Die Dünenhosen sind auch ausgezeichnete Orte, um im Herbst Pilze zu beobachten. Einige sehr interessante Arten wurden sowohl von Morfa Harlech als auch von Morfa Dyffryn nachgewiesen, darunter verschiedene Vogelnestpilze ( Cyathus- und Crucibulum- Arten), mehrere Wachskappen ( Hygrocybe- Arten) und verschiedene Puffballs ( zum Beispiel Lycoperdon perlatum ).

In einem Jahr mit vielen Niederschlägen im Spätsommer treten Anfang September beeindruckende Pilzbeobachtungen auf, und der Festzug dauert an, bis die Pilze zusammen mit den Blumen die ersten wirklich harten Winterfröste für ihre Winterruhe versenden.

Wo es viele Wildblumen gibt, gibt es zwangsläufig auch viele Insekten. Morfa Harlech ist ein großartiger Ort, um eine große Artenvielfalt und insbesondere Schmetterlinge zu beobachten. Von Morfa Harlech wurden silberbesetztes Blau (Plebejus argus), kleines Kupfer (Lycaena phlaeas) , Pfau (Inachis io) , Sumpffritillare (Euphydryas aurinia), Pförtner (Pyronia tithonus) und viele mehr aufgenommen.

Unten: Der mit Silber besetzte blaue Schmetterling ist eine von vielen Arten, die in Morfa Harlech gefunden werden.
Silberbesetzter blauer Schmetterling

Morfa Harlech unterstützt auch Populationen von Brutvögeln, darunter Weißkehlchen (Sylvia communis) , Lerchen (Alauda arvensis) , Steinschmätzer (Oenanthe oenanthe) und Waldsänger (Acrocephalus schoenobaenus) .

Kiebitze (Vanellus vanellus), deren Anzahl in ganz Wales und im Rest des Vereinigten Königreichs inzwischen so gering ist, nisten auf der Salzwiese in der Region, während andere seltene Vogelarten, die im Reservat vorkommen, Choughs (Phyrrocorax phyrrocorax) und Hen Harriers sind (Circus cyaneus); Letztere sind dafür bekannt, sich in dem kleinen Gebiet des Schilfsumpfes im nahe gelegenen Morfa Dyffryn niederzulassen.

Unter den Watvögeln, die den Strand und die Flussmündung von Morfa Harlech und Morfa Dyffryn nutzen, befinden sich Sanderlings (Calidria alba), Ringelregenpfeifer (Charadrius hiaticula) und Turnstones (Arenaria interpres), die einst zu den Regenpfeifern gehörten, jetzt aber zu den Sandpipern gehören (Scolopacidae).

Dieser wundervolle Teil von Wales hat dem Naturliebhaber so viel zu bieten, dass Sie sich nicht von der scheinbar endlosen Reihe von Wohnwagen- und Campingplätzen am Strandrand abschrecken lassen. Der Schutz, den die wunderschönen Naturschutzgebiete Morfa Harlech und Morfa Dyffryn einem großen Teil dieser herrlichen Küste bieten, sorgt dafür, dass noch viel Platz für die dort lebenden Wildtiere vorhanden ist. Ein sehr kurzer Spaziergang abseits der ausgetretenen Pfade in die Dünen führt Sie in eine ruhige Welt, die sich eine Million Meilen von Sandburgen, Zuckerwatte und Spielhallen entfernt befindet!

Diashow-Bilder mit freundlicher Genehmigung von Mike Alexander CCW