Sciurus vulgaris, Eichhörnchen

Stamm: Chordata - Klasse: Mammalia - Ordnung: Rodentia - Familie: Sciuridae

Rotes Eichhörnchen, das sich von Pinienkernen ernährt

Eichhörnchen sind Nagetiere. Sie leben hauptsächlich in Bäumen, aber sie fallen häufig auf der Suche nach gefallenen Nüssen zu Boden. In weiten Teilen Schottlands und Teilen von Nordengland gibt es immer noch viele rote Eichhörnchen. In Wales können Sie gelegentlich rote Eichhörnchen im Newborough Forest, auf Anglesey und im Brechfa Forest in der Nähe des Llyn Brianne Reservoirs in Carmarthenshire sehen. In Südengland wirkt das Solent als Barriere und verhindert, dass graue Eichhörnchen die Isle of Wight erreichen. Infolgedessen sind dort nur rote Eichhörnchen zu finden.

Graue Eichhörnchen sind heute weitaus zahlreicher als rote Eichhörnchen - tatsächlich haben graue Eichhörnchen (Sciurus carolinensis) seit ihrer Einführung aus Nordamerika in vielen Teilen Großbritanniens rote Eichhörnchen ersetzt. Glücklicherweise gibt es in Großbritannien immer noch einige Hochburgen roter Eichhörnchen, während sie in Irland weit verbreitet sind. Der Killarney-Nationalpark ist ein besonders gutes Tempo, um sie aus nächster Nähe zu sehen.

Graue Eichhörnchen neigen unglücklicherweise dazu, Bäume zu beschädigen, indem sie ihnen die Rinde abnehmen. Sobald die Rinde rund um einen Baum entfernt wurde, muss sie sterben.

Eichhörnchen helfen auch, Bäume zu vermehren, wenn sie unterirdische Nuss-Caches begraben. Immer wenn sie diese Vorräte nicht wiederherstellen können, können einige der Nüsse keimen und neue Bäume entstehen.

Ein weiteres Bild eines Eichhörnchens

Ein Eichhörnchennest, das sich normalerweise in einem Baum befindet, wird Drey genannt. Hier werden die jungen Eichhörnchen in den ersten zwei Monaten ihres Lebens betreut. Eichhörnchen brüten im späten Winter oder frühen Frühling. Ein typischer Wurf wären zwischen drei und fünf Jugendliche, die als "Kätzchen" bekannt sind. In Jahren, in denen es reichlich Nahrung gibt, kann es zwei Würfe pro Jahr geben, obwohl die meisten in ihrem ersten Lebensjahr sterben werden (und Straßenkills sind eine Hauptursache); Wenn es jedoch sein erstes Jahr überlebt und von den vielen Gefahren des Lebens erfährt, kann ein Eichhörnchen bis zu sechs Jahre leben.


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