Atropa belladona, Tödlicher Nachtschatten: Identifizierung, Verbreitung, Lebensraum

Stamm: Magnoliophyta - Klasse: Equisetopsida - Ordnung: Solanales - Familie: Solanaceae

Tollkirsche

Dieses Mitglied der Familie der Solanaceae (Nachtschatten) hat einen ebenso schlechten Ruf wie die anderen Mitglieder der Familie, die in ganz Europa vorkommen - obwohl eine gebietsfremde Art, Thorn Apple Datura stramonium , in Europa eingebürgert ist und mit Düngemitteln aus Südamerika importiert wurde.

Tödliche Schattenblume

Beschreibung

Atropa belladonna, eine buschige mehrjährige Pflanze, wird zwei Meter hoch und gelegentlich mehr. Die hellgrünen ovalen Blätter sind spitz und stark gerippt, und die glockenartigen lila-braunen Blüten mit fünf verwachsenen Blütenblättern, 20 bis 30 mm lang, produzieren glänzende grüne Beeren, die bei voller Reife schwarz werden.

Verteilung

In Großbritannien kommt Deadly NIghtshade hauptsächlich im Süden und Osten vor, ist aber ein seltener Fund.

Früchte des tödlichen Nachtschattens

Diese Pflanze kommt auch auf dem europäischen Festland und in Westasien sowie in Nordafrika vor.

Lebensraum

Atropa Belladonna kommt hauptsächlich auf kalkreichen Böden vor. Gelegentlich wachsen einzelne Exemplare am Rand von schattigen Bereichen, in denen einige Jahre zuvor Kalksteinspäne ausgebreitet worden waren.

Blühende Zeiten

Im Süden Großbritanniens blüht Deadly Nightshade im Juni, Juli und August.

Verwendet

Obwohl Deadly Nightshade seit vielen Jahren als Medizin verwendet wird, sind die glänzenden schwarzen Beeren dieser Pflanze ein starkes Gift. Aus dieser Pflanze wurden einst Kosmetika hergestellt, und einige Leute schlagen vor, dass Belladonna sich auf die vorteilhaften Wirkungen von Gesichtscremes bezieht, die auf dieser Pflanze basieren.

Etymologie

Atropa , der Gattungsname, soll ein Hinweis auf die griechische Göttin Atropos sein, eines der drei „Schicksale“, deren Aufgabe es war, den Lebensverlauf eines Menschen durch das Weben von Schicksalsfäden zu bestimmen.

Atropos war das Schicksal, das die Fäden durchtrennte, um ein Leben zu beenden. Angesichts der Toxizität vieler Pflanzen dieser Gattung erscheint der Name völlig angemessen.

Der spezifische Beiname Belladonna stammt aus dem Italienischen und bedeutet "schöne Dame". Dies ist kein phantasievoller Hinweis auf das Aussehen der (interessanten, aber ansonsten eher matten) Blüten von Deadly Nightshade, sondern auf seine Wirkung, wenn sie in kleinen Mengen gegessen werden, die Pupillen der Augen einer Person zu erweitern. Frauen riskierten die anderen Folgen des Verzehrs dieser giftigen Pflanzen, um ihre Augen auf diese Weise zu verschönern.

Ähnliche Arten

Woody Nightshade oder Bittersweet Solanum dulcamara wird oft, aber zu Unrecht, Deadly Nightshade falsch genannt.

Die auf dieser Seite gezeigten Deadly Nightshade-Pflanzen wurden im Juni auf einem Hügel in Hampshire, Südengland, fotografiert.


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