Monarchfalter, Danaus plexippus, Identifikationsanleitung

Stamm: Arthropoda - Klasse: Insecta - Ordnung: Lepidoptera - Familie: Nymphalidae

Monarchfalter in seinem natürlichen Lebensraum in Barbados

Mit dem Klimawandel könnte dieser schöne amerikanische Schmetterling das stürmische Frühlingswetter als großes Problem empfinden, da er bei Windströmungen Tausende von Kilometern über den Atlantik nach Europa wandert. In Teilen Südeuropas, insbesondere auf Madeira, den Kanarischen Inseln und den Azoren, leben Monarchfalter. Möglicherweise gibt es auch Kolonien in der Algarve in Portugal.

Der Monarch gehört zu einer Unterfamilie, die als Wolfsmilchschmetterlinge bekannt ist.

Monarchfalter

Mit einer Flügelspannweite von typischerweise 9 bis 10 cm (die Männchen sind etwas größer als die Weibchen) sind die großen und auffälligen Schmetterlinge leicht an dem leuchtend orangefarbenen Hintergrund ihrer Flügel und dem schwarzen Muster zu erkennen. Frauen haben etwas breitere schwarze Adern als Männer. Oben ist ein Weibchen mit geschlossenen Flügeln und darunter ein Männchen abgebildet.

Verteilung

Der Monarch ist wahrscheinlich Nordamerikas bekanntester Schmetterling, der im Frühjahr für seine Fernwanderung nach Norden bis nach Kanada und im Herbst (im Herbst!) Wieder nach Süden bekannt ist.

Einzelne Schmetterlinge schließen nicht die gesamte Wanderung ab, da für die meisten von ihnen die Lebenserwartung eines Erwachsenen (dh als geflügelte Insekten) auf nicht mehr als ein oder zwei Monate begrenzt ist.

Nur sehr gelegentlich werden Monarchen aus Süd-Großbritannien gemeldet, aber sie sind häufiger auf den Scillies und den Chanel-Inseln zu sehen. Das oben gezeigte feine Exemplar wurde in einem alten Mandelhain in Südportugal fotografiert.

Lebenszyklus

Monarchfalter auf einer Wolfsmilchpflanze

Frauen legen im Frühjahr und Sommer während der Migrationsreise Eier, und auf diese Weise können neue Monarchen den Staffelstab übernehmen. Zu den Nahrungspflanzen der Larven gehören verschiedene Wolfsmilch- und Seidenpflanzen (einschließlich des unten abgebildeten Borstenfrucht-Seidenkrauts Gomphocarpus fruticosus ) sowie Gänseblümchen (Asteraceae), Wildkarotten ( Daucus carota ), Disteln und Karden. Die Eier schlüpfen in etwa vier Tagen, und die gelb-schwarzen Raupen ernähren sich vor der Verpuppung etwa zwei Wochen lang von der Wirtspflanze. Zwei Wochen später taucht der erwachsene Schmetterling auf.

Borstenfruchtiges Seidenkraut

Borstenfruchtiges Seidenkraut Gomphocarpus fruticosus ist eine Larvenfutterpflanze von Monarchfalter in der Algarve in Südportugal

Der farbenfrohe Monarch hat zwei wertvolle Abwehrmechanismen: Er schmeckt den meisten Vögeln, die ihn sonst jagen würden, schrecklich (der Grad hängt davon ab, von welcher Wirtspflanze er sich im Larvenstadium ernährt hat) und enthält starke Toxine. (Wolfsmilch ist giftig, und aus ihnen reichert der Monarch Cardenolide (Herzglykoside) an. Wolfsmilcharten unterscheiden sich stark in ihrem Cardenolidgehalt, ebenso wie Monarchenschmetterlinge. (Wolfsmilch kommt in Großbritannien nicht in freier Wildbahn vor.)

Die Verringerung der Waldbedeckung ist eine große Bedrohung für das Überleben des Monarchen, dessen Zahl in den letzten Jahren Berichten zufolge gesunken ist.

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