Betula pendula, Silberbirke, Identifikationsanleitung

Stamm: Magnoliophyta - Klasse: Magnoliopsida - Ordnung: Sapindales - Familie: Betulaceae

Weißbirke

Dieser anmutige Laubbaum lebt bis zu 80 oder außergewöhnlich 100 Jahre und wird 30 Meter hoch (obwohl er normalerweise kaum mehr als die Hälfte dieser Größe erreicht).

Birken waren Pioniere auf dem Weg nach Norden von Bäumen nach dem Rückzug der polaren Eiskappe am Ende der letzten Eiszeit vor etwa 8000 Jahren.

Innerhalb der Birkenfamilie Betulaceae ist Silberbirke die häufigste Art in Großbritannien. Sofern nicht früh im Leben beschädigt, hat eine Silberbirke einen einzigen Stamm mit attraktiven hängenden Zweigen.

Die Rinde unreifer Bäume ist silberweiß, aber mit der Zeit entwickelt der Baum am unteren Stamm markante rautenförmige schwarze Vorsprünge.

Im April kommen männliche und weibliche Kätzchen am selben Baum vor und die Blätter färben sich vom Spätsommer bis zum Herbst gelb.

Junge silberne Birkenrinde

Rinde einer jungen Silberbirke

Ältere silberne Birkenrinde

Rinde einer alten Silberbirke

SilverBirch Blätter und Kätzchen

Silber Birkenblätter und weibliche Kätzchen

Flaumige Birkenblätter und weibliche Kätzchen

Falsche Birkenblätter und Kätzchen

Viele der Birken, die wir in Großbritannien und Irland auf dem Land sehen, sind keine echten Silberbirken, sondern Hybriden zwischen Betula pendula und der Downy Birch Betula pubescens . Beide Arten sind in ganz Großbritannien ziemlich verbreitet und teilen einige der gleichen Lebensräume, obwohl Downy Birch gut mit Böden zurechtkommt, die fast das ganze Jahr über oder durchnässt sind.

Während die Zweige der Silberbirke hängend sind, sind die der Falschen Birke aufrechter; andere Unterscheidungsmerkmale sind der Orangeton der Rinde einer Flaumigen Birke; und die Tatsache, dass die Blätter von Silver Birch am Rand ziemlich grob gezähnt sind, während die von Downy Birch feiner gezahnt sind.

Pilze mit Birken verbunden

Birken sind gute Kolonisatoren und ziehen bald ein, wenn andere Bäume gefällt werden oder wenn feuchtes Land von Gestrüpp befreit wird, aber an allen außer den feuchtesten Orten sind alle Arten von Birken eine gute Nachricht für diejenigen von uns, die sich für Pilze interessieren, z Diese schnell wachsenden, kurzlebigen Bäume haben eine Vielzahl von Pilzassoziierten. Viele Pilze sind Mykorrhiza mit Birken; einige sind parasitär an Birkenwurzeln, Stämmen oder Zweigen; und viele weitere ziehen ein, um das tote Holz zu verzehren, sobald eine Birke gestorben ist oder vom Wind oder vom Menschen gefällt wurde.

Amanita muscaria

Birken sind ektomykorrhizal und beherbergen viele große und farbenfrohe Pilze, darunter einige aus den Gattungen Amanita, Cortinarius, Lactarius, Leccinum und Russula . Der Fliegenpilz Amanita muscaria kommt häufiger bei Birken vor als bei jeder anderen Baumart, ebenso wie Leccinum scabrum, das den gebräuchlichen Namen Brown Birch Bolete trägt. Aber es gibt einen spektakulären Klammerpilz, der nur auf Birken zu sehen ist, nämlich den Razorstrop-Pilz oder die Birkenpolypore, Piptoporus betulinus. Dieser große holzverrottende Pilz kann bei kranken Birken sogar schwach parasitär sein, aber sobald eine Birke stirbt, treten diese Klammern wahrscheinlich auf und verursachen einen raschen Verfall des Stammes und aller verbleibenden Äste.

Fomes fomentarius

Am häufigsten in Schottland und anderen nördlichen Teilen Europas wird Silver Birch auch von einer anderen, noch härteren Gruppe angegriffen, dem Hufpilz oder dem Zunderpilz, Fomes fomentarius . Da dieser graue Pilz nach dem Trocknen sehr langsam brennt, wurde er in der fernen Vergangenheit als Mittel verwendet, um „Feuer“ von einem Ort zum anderen zu transportieren. In jüngerer Zeit verwendeten Fliegenfischer 'Amadou', das durch Trocknen, Schlagen und Behandeln seiner Fruchtkörper als Trockenmittel zum Trocknen von künstlichen Fliegen entstanden war, die durchnässt waren. (Heutzutage wurde Amadou durch einfachere synthetische Chemikalien ersetzt.)