Sanddünen-Naturschutzgebiete in Wales

Sanddünen bei Dyfi NNR
(Sanddünen bei Dyfi NNR - Bild mit freundlicher Genehmigung von Mike Alexander NRW)

Die Küsten von Nord- und Südwales sind bekannt für ihre wunderschönen Sandstrände, die sie zu beliebten Urlaubszielen für Besucher aus Großbritannien und vielen anderen Teilen der Welt machen. Hinter vielen dieser Strände befinden sich Sanddünensysteme, in denen verschiedene Arten von Wildtieren leben, darunter Pflanzen und Insekten, von denen einige so hoch spezialisiert sind, dass sie ohne diese Dünenlebensräume möglicherweise vom Aussterben bedroht sind.

Viele unserer Sanddünensysteme unterliegen sowohl der britischen als auch der internationalen Gesetzgebung, um ihre Lebensräume und die von ihnen abhängigen Arten zu schützen. Trotz dieser Bezeichnungen wird zunehmend erkannt, dass mit unseren Sanddünen nicht alles in Ordnung ist. Viele Arten könnten bald aussterben, wenn wir nicht wichtige Arbeiten unternehmen, um einige der Ergebnisse früherer, nach Treu und Glauben durchgeführter Maßnahmen rückgängig zu machen, die die Lebensräume geschädigt und zu einem Rückgang der in ihnen lebenden Wildtierarten beigetragen haben.

Diagramm der Sanddünensysteme
Wie sich Sanddünen entwickeln und reifen - Bild von Fascined by Fungi von Pat O'Reilly

Sanddünen sind dynamische Systeme, die sich selbst und den Wetterbedingungen überlassen. Neue Dünen entstehen, wenn bei Ebbe Sand vom Ufer eingeblasen wird, und der Sand auf den Dünen hinter diesen embryonalen Dünen wird vom Wind kontinuierlich bewegt und neu geformt. In den letzten Jahren wurde es für wünschenswert gehalten, unsere Sanddünen zu stabilisieren, was sie zu einer weniger unvorhersehbaren Kraft macht. Dies liegt daran, dass instabile Dünensysteme bei stürmischen Wetterbedingungen in bemerkenswert kurzer Zeit Promenaden, Gleise, Straßen und sogar Gebäude verschlucken können. Infolgedessen ist der Anteil mobiler Dünen in unseren Sanddünensystemen laut Berichten des Countryside Council for Wales von etwa 70% vor 60 Jahren auf heute nur noch etwa 6% gesunken. Bloße Sandlebensräume machen nur noch 1,7% der Gesamtfläche der Sanddünen von Wales aus.

Die Fen-Orchidee ist eine der Arten, die von überstabilisierten Dünen bedroht sind
Die seltene Fen-Orchidee (Liparis loeselii) ist eine der Arten, die von überbewachsenen Dünen vom Aussterben bedroht sind

Die Stabilisierung der Dünen wurde durch eine Reihe von Faktoren bewirkt. Es wird angenommen, dass Küstenentwicklungen wie Wohnhäuser, Ferienparks und Seeverteidigungen erhebliche Auswirkungen hatten, ebenso wie die gezielte Einführung spezialisierter Stabilisierungsanlagen - beispielsweise Marram Grass -, die sich schnell etablieren und lange und kraftvolle Wurzeln schlagen. Sobald Marram Grass Einzug gehalten hat und die Dünen unbeweglich werden, dauert es nicht lange, bis auch andere Pflanzen diese Gebiete besiedeln können, so dass Arten, die nur in den mobilen Dünen überleben können, bald von der Konkurrenz dieser Neuankömmlinge verdrängt werden. Mit der Zeit beeinflusst die verrottende Substanz der neuen Pflanzen die Reinheit des Sandes, der schließlich dem Boden ähnlicher wird. Dies wiederum fördert das Wachstum von noch höherrangigen Pflanzen und Sträuchern.

Im Fall von Newborough Warren auf der Insel Anglesey in Nordwales war die Besiedlung durch Marram Grass in der Region so erfolgreich, dass die Dorfbewohner in der Nähe davon lebten, sie für eine florierende Webindustrie zu ernten.

Unten: Vom Wind geformte Dünen bei Morfa Harlech NNR
Vom Wind geformte Sanddünen

Was die Menschen nicht verstanden hatten, war die entscheidende Bedeutung dieser mobilen Sandlebensräume für viele seltene Arten, die in den stabileren und überwucherten Dünen nicht existieren können.

Wir können uns ein Bild von der Bedeutung der Sanddünenlebensräume in Wales machen, indem wir das hohe Maß an Schutzbezeichnungen berücksichtigen. Von den 56 Dünensystemen in Wales, die rund 8000 Hektar einnehmen, sind 31 SSSIs, 6 SACs und 9 nationale Naturschutzgebiete (Merthyr Mawr, Kenfig, Oxwich, Whiteford Burrows, Stackpole, Ynyslas, Morfa Dyffryn, Morfa Harlech und Newborough Warren). Diese Dünensysteme unterstützen zahlreiche Arten, die vollständig von den bahnbrechenden Lebensräumen abhängig sind, die durch Sandverschiebung entstehen: 439 Gefäßpflanzen, 171 Bryophyten, 66 Flechten, 289 Pilze und 500 (mindestens) wirbellose Arten.

Was können wir dagegen tun?

Bewährte Bewirtschaftungstechniken zur Verjüngung von Sanddünen umfassen die sogenannte „Strandnahrung“ (Sand von anderen Stränden einbringen und bei Bedarf entsorgen oder pumpen), Beweidung und Schrubbkontrolle, tiefes Pflügen und das Entfernen von bewachsenem Rasen, um den Sand freizulegen Sand unten. Zu den dramatischeren Eingriffen, die sowohl in Wales als auch auf dem europäischen Festland (insbesondere in Holland) zunehmend eingesetzt werden, gehört die Reaktivierung durch mechanische Mittel durch "Blowouts" - schalenförmige Vertiefungen, die auf natürliche Weise entstehen können, wenn der Wind stark genug ist, um Pflanzen herauszureißen der Dünen und so den Sand mobilisieren. Die Verwendung von Baggern und Lastwagen zum Entfernen von bewachsenem Rasen, um nackten Sand freizulegen, hat sich in Holland als sehr erfolgreich erwiesen.und jetzt wird ein ähnliches Programm im Kenfig National Nature Reserve durchgeführt, wo die Dünen so stark mit Gestrüpp bewachsen sind, dass sie das Überleben seltener Arten bedrohen, darunter die Fen Orchid(Liparis loeselii). Bei Erfolg ist zu hoffen, dass dieselbe Methode auch in anderen Dünensystemen an der Küste von Wales angewendet werden kann, die auch seltene und spezialisierte Pflanzen, Insekten und Tiere unterstützen.

Unten: Der Grüne Tigerkäfer lebt in unseren Sanddünen und braucht nackten Sand, um zu überleben. Bild: Mike McCabe NRW
Der Tigerkäfer lebt in Sanddünen

Das Kenfig National Nature Reserve in Wales ist die letzte Grenze für die Fen Orchid, die von vielen anderen Standorten in Großbritannien - vor allem im Moor von East Anglia - so gut wie verschwunden ist. Es war von 8 Küstenorten in Wales bekannt, ist aber jetzt von 7 verloren gegangen. Die Anzahl der in Kenfig registrierten Pflanzen ist von rund 10.000 in den frühen 1980er Jahren auf nur 159 im Jahr 2010 stetig gesunken. In Kenfig wächst diese kleine Orchidee in den Dünenhosen - flachen Bereichen zwischen Sanddünen, die im Winter in Regenwasser getaucht sind und bleiben das ganze Jahr über feucht. Obwohl es bei Kenfig NNR viele geeignete Dünenhosen gibt, werden sie zu stark mit Pflanzen bewachsen, die im Wettbewerb mit der Fen Orchid stehen.

Ein weiterer Faktor, der für die Lebensstrategie dieser Orchidee notwendig ist, fehlt jetzt bei Kenfig: neu gebildete Dünen und Dünenhosen. Die Fen-Orchidee ist ein Pionier, der von Störungen lebt und schnell neue Hosen besiedeln kann. Die einzigen völlig neuen Kolonien von Fen-Orchideen befinden sich in neu gebildeten Dünenhosen, und es scheint, dass die dort gefundenen kahlen Sandflächen ein entscheidender Faktor für den Erfolg neuer Pflanzen sind.

Die Fen-Orchidee ist wahrscheinlich die bekannteste der Arten, die durch den Mangel an Pionierlebensräumen in unseren Sanddünensystemen bedroht sind, aber es gibt viele andere, die ähnlich gefährdet sind. Das vorgeschlagene Interventionsprogramm in einigen unserer Sanddünensysteme ist für viele von ihnen eine Frage von Leben oder Tod. Ziel ist es, das Gleichgewicht in unseren Sanddünensystemen wiederherzustellen, sodass mindestens 10% nackter Sand und mindestens 30% Pionierlebensräume vorhanden sind.

Unten: Der männliche grüne Tigerkäfer hält sich mit seinen Kiefern während des Paarungsprozesses an seinem Partner fest. Bild Mike McCabe NRW.
Grüner Tiger Käfer Paarung

Eine der skurrilen Kreaturen, die unsere Sanddünen bewohnen, ist der Grüne Tigerkäfer (Cicindela campestris). Als eine andere Art, die nackten Boden bevorzugt, wird sie sicherlich von der Verjüngung der Dünen profitieren, um kahlere Sandplätze zu schaffen, an denen sie leben und jagen kann. Dieser hell schillernde grün gefärbte Käfer ist ein furchterregender und beweglicher Raubtier mit langen Beinen sowie starken Kiefern mit mehreren Zähnen. Es kann sich mit bemerkenswerter Geschwindigkeit auf dem Boden bewegen, um seine Beute zu fangen - Raupen, Ameisen und andere kleine Wirbellose in Reichweite. Dieser Käfer fliegt lieber nicht und hebt nur ab, wenn er gestört ist, und selbst dann fliegt er nur eine kurze Strecke - wieder mit großer Geschwindigkeit.

Grüne Tigerkäfer brüten im Sommer und legen ihre Eier separat in winzigen Höhlen ab. Wenn sie schlüpfen, bleiben die Larven im ersten Winter ihres Lebens im Bau; Dort warten sie darauf, dass ahnungslose Insekten in ihre Höhlen fallen. Die Larven greifen ihre Beute mit ebenso wilden Kiefern wie die der erwachsenen Käfer. Während sie wachsen, müssen die Larven ihre Höhlen vergrößern, um ihrer zunehmenden Größe gerecht zu werden, und ihre Haut während des Prozesses dreimal häuten.

Unten: Eine Larve des Grünen Tigerkäfers in ihrem 'Bau'. Bild Mike McCabe NRW.
Käferlarve des grünen Tigers

Achten Sie auf diese faszinierenden kleinen Kreaturen in den kahlen Sandteilen unserer Dünen. Nackter Boden erwärmt sich schnell und je wärmer der Grüne Tigerkäfer ist, desto besser kann er Rennen fahren, um sein Essen zu fangen. Wenn Sie eines dieser kleinen Käferjuwelen aufheben, um es genauer zu untersuchen, werden Sie vielleicht herausfinden, wie effektiv seine Kiefer sind: Es kann Ihnen einen ziemlich starken "Nip" geben - Sie wurden gewarnt!

Zu den besten Sanddünen-Naturschutzgebieten in Wales gehören:

Merthyr Mawr NNR

Kenfig NNR

Oxwich NNR

Whiteford Burrows NNR

Stackpole NNR

Dyfi NNR (Ynys Las Dünen)

Morfa Dyffryn NNR

Morfa Harlech

Newborough Warren NNR