Kröte, Bufo bufo, Identifikationsanleitung

Stamm: Chordata - Klasse: Amphibia - Ordnung: Anura - Familie: Bufonidae

Identifizierung - Verteilung - Lebenszyklus - Lebensmittel - Raubtiere - Referenzquellen

Kröte Bufo bufo

Diese schläfrig aussehenden Amphibien werden während der Paarungszeit im April und Mai häufig an schattigen Orten am Wasser gesehen. Für den Rest des Jahres neigen sie dazu, sich vom Wasser zu entfernen und fühlen sich in trockener Umgebung weitaus wohler als Frösche.

Kröte im Loch

Dieses erstaunliche "Kröte im Loch" -Foto wurde von Laura Walker-Flynn aufgenommen

Identifizierung

Das auffälligste Merkmal der Kröte ist ihre graubraune bis olivbraune Haut, die trocken (überhaupt nicht schleimig) und mit warzenartigen Klumpen und dunklen Flecken bedeckt ist. Der Kopf ist breit mit einem breiten zahnlosen Mund, über dem sich eine stumpfe Schnauze mit zwei kleinen Nasenlöchern befindet. Hoch im Kopf stehen zwei hervorstehende Augen mit gelblichen Iris und Pupillen in Form schmaler horizontaler Schlitze. Schwellungen hinter den Augen enthalten Bufotoxin, eine schädliche Substanz, die potenzielle Raubtiere abschreckt. Obwohl es einige Vögel gibt, die gegen dieses Toxin immun sind, können Kröten ihre Wachen nicht vollständig fallen lassen. Der gedrungene, bodennahe Körper und der Kopf sind ohne ausgeprägten Hals verbunden; und die Unterseite des Körpers.

Kröten haben vier Beine und keinen Schwanz. Die Vorderbeine sind kürzer als die Hinterbeine, und im Gegensatz zu Fröschen hat die Kröte die hinteren Füße gelöst.

Erwachsene männliche Kröten werden 8 cm lang, während ein großes Weibchen bis zu 13 cm lang sein kann. Eine große weibliche Kröte kann bis zu 80 g wiegen.

Verteilung

Die Kröte, auch als Europäische Kröte bezeichnet, kommt in der Tat auf dem gesamten europäischen Festland sowie auf vielen Inseln vor, einschließlich Großbritannien (aber anscheinend nicht in Irland). Das Verbreitungsgebiet erstreckt sich jedoch auch auf westliche Teile Nordasiens und Teile der nordafrikanischen Küste.

Essen

Kröten sind keine pingeligen Fütterer, und sie fressen fast jede kleine Kreatur, die sie fangen können. Kröten ernähren sich von Ameisen und anderen winzigen Insekten. Erwachsene Kröten können größere Mahlzeiten zu sich nehmen, und ihre Ernährung umfasst Insekten, Spinnen, Schnecken und Würmer. Kröten bewegen sich langsam und verlassen sich im Allgemeinen nachts auf Stealth, um ihrer Beute nahe genug zu kommen. Die Zunge einer Kröte ist klebrig, und wenn das unglückliche Opfer einmal „geschnippt und geleckt“ hat, hat es kaum eine Chance zu entkommen.

Paarung gemeinsamer Kröten

Raubtiere

Gewöhnliche Kröten scheiden das übel schmeckende, reizende chemische Bufagin aus ihrer Warzenhaut aus, und dieses Toxin hält die meisten Raubtiere davon ab, sie zu essen. Sie sind auch in der Lage, sich aufzublähen, und kleinere potenzielle Raubtiere sehen sie dann entweder als etwas Furchterregendes oder zumindest als einen zu großen Schluck. Die Größe ist natürlich keine Abschreckung für größere Raubtiere, und einige von ihnen sind immun gegen die Wirkung von Bufagin. Insbesondere Grasschlangen und Igel sind in der Lage, mit diesen Chemikalien umzugehen, und sie fressen Kröten, wenn sie die Chance dazu bekommen.

Lebenszyklus

Die hier gezeigten gepaarten Kröten wurden fotografiert, als sie im Frühling auf dem Weg zu einem Teich waren. Die kleinere, dunklere Kröte ist das Männchen.

Weibliche Kröten versuchen instinktiv, zu dem See oder Teich zurückzukehren, in dem sie geboren wurden. Ihre Kaulquappen sind denen von Fröschen sehr ähnlich, aber sie haben rundere, dunklere Köpfe und kürzere Schwänze. Die Kaulquappen werden über einen Zeitraum von etwa vier Monaten zu Kröten und verlieren den Schwanz, wenn sie zuerst ihre Vorderbeine und dann ihre Hinterbeine entwickeln.

Kröten kommen nach starkem Regen im Spätsommer eher viel später im Jahr aus dem Wasser als Frösche.

Im Gegensatz zu Fröschen, deren Laich in großen Mengen vorkommt, hinterlassen Kröten lange Laichbänder im flachen Wasser.

Kröte laichen

Der bandartige Laich einer Kröte ist leicht von der Form des Froschlaichs mit Tapiokapudding zu unterscheiden. Es ist jedoch nicht so einfach zu sagen, ob ein Band von einer Kröte stammt oder von seinem etwas kleineren Verwandten, der Natterjack-Kröte. Wenn Sie genau hinschauen, werden Sie sehen, dass eine Kröte in einer doppelten Reihe erscheint, während der Spawn des Natterjack ein einzelnes Dateiband ist.

Der bei weitem einfachste Weg, Natterjack-Spawn von Common Toad-Spawn zu unterscheiden, besteht darin, abzuwarten, welche Art von Kröten sich entwickeln. (Natterjack-Kröten tauchen höchstwahrscheinlich nicht in Ihrem Gartenteich auf, es sei denn, Sie wohnen direkt am Meer.)

Wenn Sie wie wir eine Meile oder mehr im Landesinneren leben, ist jeder Krötenlaich in Ihrem Gartenteich mit ziemlicher Sicherheit dazu bestimmt, zu gegebener Zeit Kröten zu produzieren.

Altersspanne

Kröten sind sich langsam bewegende Kreaturen und möglicherweise langlebig (bis zu 40 Jahre und gelegentlich länger in Gefangenschaft, wobei sie ihre Bewahrer in vielen Fällen überleben). Ihre faltige, warzige Haut ist jedoch kein Hinweis auf das Alter, und selbst eine einjährige Kröte sieht aus wie ein Miniatur-Senior und verhält sich wie eine. Während Frösche bei drohender Gefahr schnell davonhüpfen können, schlendert die müde aussehende Kröte nur mit Bleistiefeln dahin.

Zwischen den Streifzügen zum Essen kehren die Kröten in ihre Verstecke zurück, normalerweise flache, ausgegrabene Höhlen, aber manchmal natürliche „Höhlen“ unter umgestürztem Holz. Bei ihrer jährlichen Wanderung zu Laichteichen werden viele Kröten (sowie Frösche und Molche) beim Überqueren von Straßen und Wegen gequetscht. Auf einigen Straßen, die wichtige Migrationsrouten für Amphibien kreuzen, sind Schilder mit der Aufschrift „Toad Crossing“ angebracht, die fürsorgliche Autofahrer (aber leider nicht die Amphibien) auf die Risiken aufmerksam machen.

Warum sehen wir nicht öfter Kröten?

Obwohl angenommen wird, dass die Kröte in Großbritannien und vielen anderen Ländern rückläufig ist, gibt es immer noch viele davon. Im Gegensatz zu Fröschen bleiben sie meist unbemerkt, und dafür gibt es einige gute Gründe:

  1. Ihre Farben sind matt und passen gut zu einem Hintergrund aus Erde und Totholz
  2. Ihre Haut ist normalerweise trocken und neigt daher nicht dazu, im Sonnenlicht zu glitzern
  3. Sie bleiben die meiste Zeit still und es ist mehr Bewegung als alles andere, was das Leben verrät.

Wenn Sie in Irland, Island oder auf einer der Mittelmeerinseln leben, lohnt es sich nicht, nach einer Kröte zu suchen, da sie in diesen Ländern nicht vorkommt. In anderen Teilen Europas, einschließlich Großbritanniens, ist dies eine der Amphibien, auf die Sie am wahrscheinlichsten fast überall auf dem Land oder sogar in Ihrem eigenen Garten stoßen. (Wir sehen viele Kröten in unserem eigenen Garten in Westwales, obwohl sie sich, abgesehen von der Paarungszeit, selten unserem Gartenteich nähern und hauptsächlich unter groungbedeckenden Sträuchern und in schattigen Hecken zu finden sind.)

Referenzquellen

Matching the Hatch von Pat O'Reilly (2017) - Erfahren Sie alles über Wasserinsekten und andere kleine Wasserlebewesen, die in der Ernährung von Kröten vorkommen.


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