Aesculus hippocastaneum, Rosskastanie, Identifikationsanleitung

Stamm: Magnoliophyta - Klasse: Magnoliopsida - Ordnung: Sapindales - Familie: Hippocastanaceae

Rosskastanienbaum

Diese prächtigen Bäume, die in Nordgriechenland beheimatet sind, wurden im 17. Jahrhundert aus der Türkei nach Großbritannien eingeführt. Das weiche Holz von Rosskastanienbäumen wird nicht viel verwendet, aber die glänzenden mahagonibraunen Früchte der Rosskastanie werden von Kindern geschätzt und zum Spielen von „Conkern“ verwendet - eine mindestens 200 Jahre alte Tradition. Diese Nüsse, die sich in stacheligen Fällen entwickeln, sind im September und Oktober (der Conker-Saison) reif.

Im Freien wachsende Rosskastanienbäume können eine Höhe von 35 m erreichen, aber leider hat die Krankheit in den letzten Jahren bei vielen unserer besten alten Rosskastanien zum "Absterben" geführt.

Rinde eines alten Rosskastanienbaums

Die Rinde eines ausgewachsenen Rosskastanienbaums ist der einer Bergahorn ziemlich ähnlich, aber der Stamm ist oft tiefer geriffelt, wie in dem unten abgebildeten Beispiel.

Im Winter und frühen Frühling entwickeln und schwellen Rosskastanienknospen an. Im Allgemeinen als "klebrige Knospen" bezeichnet, sind sie extrem klebrig - eine Funktion, die dazu beiträgt, Schäden durch kleine Insekten zu verhindern, von denen viele auf der klebrigen Oberfläche der Knospen hängen bleiben. Die charakteristischen Palmblätter haben normalerweise fünf oder sieben Blättchen

Klebrige Knospen der Rosskastanie

Klebrige Knospen im Frühling

Rosskastanienblätter

Junge Blätter

Blüte des Rosskastanienbaums

Aesculus hippocastaneum Blüte

Conkers in ihren stacheligen Fällen

Rosskastanienbäume sind in der Wildnis in Wales und im Westen Englands weniger zahlreich als im Südosten Englands, aber in Stadtgärten und Parks in ganz Großbritannien und Irland wurden diese imposanten Bäume wegen ihrer schönen Formen und farbenfrohen Frühlingsblüten gepflanzt.

Sie können viele Conker-Bäume im oberen Severn Valley sehen, wo viele der schönsten alten Bäume in der Nähe von Städten und Dörfern liegen. Der Boden unter ihnen wird in der Conker-Saison von jungen Füßen stark betreten.

Hybrid Aesculus x Carnea

Eine verwandte nordamerikanische Art hat rote Blüten; Seine glänzenden Nüsse, die aus gespaltenen, stacheligen Hüllen herausschauen, haben ihm den Spitznamen Buck-Eyes eingebracht. Rosa und rot blühende Rosskastanienbäume, die in Großbritannien und Irland zu sehen sind, sind Hybriden zwischen „unserer“ Rosskastanie und Buck-Eyes.

Es gibt viele kultivierte Varianten dieses beliebten Zierbaums, einschließlich Aesculus x carnea , einer fruchtbaren Hybride, die nicht so groß wird wie die weißblühende Sorte. Wie der wissenschaftliche Name schon sagt, hat dieser Baum eine leuchtend rote Blüte.

Blüte von Aesculus x Carnea

Blüte von Aesculus x Carnea

Pilze im Zusammenhang mit Rosskastanienbäumen

Dies ist eine weitere der wenigen Laubbäume, die hauptsächlich arbuskuläre Mykorrhiza-Assoziationen (AM) mit Pilzen bilden. In Großbritannien und Irland sind keine Ektomykorrhiza-Partner bekannt. Klammerpilze wie der Dryad's Saddle Bracket Pilz, Polyporus squamosus und Beefsteak Fungus ( Fistulina hepatica) kommen manchmal auf alten Rosskastanienbäumen vor.