Epidalea calamita - Natterjack Kröte

Stamm: Chordata - Klasse: Amphibia - Ordnung: Anura - Familie: Bufonidae

Identifizierung - Verteilung - Lebenszyklus - Lebensmittel - Raubtiere - Referenzquellen

Epidalea calamita - Natterjack Kröte

Mit 6 bis 7 cm Länge ist die Natterjack-Kröte im ausgewachsenen Zustand etwas kleiner als die bekanntere und weit verbreitete Kröte. Der Natterjack hat seinen gebräuchlichen Namen von dem lauten Raspeln des Männchens, das nachts am Rand einer Brack-Lagune oder eines kurzlebigen Süßwasserpools sitzt und hofft, während der Brutzeit einen Partner anzulocken.

Diese vom Aussterben bedrohte Art ist eine der seltensten Amphibien in Großbritannien, und ihre Zahl ist in jüngster Zeit deutlich zurückgegangen. Ein Wiederansiedlungsprogramm hat dazu geführt, dass in Teilen Englands einige neue Kolonien gegründet wurden. Es ist jedoch unklar, ob viele davon das Potenzial haben, sich selbst zu ernähren.

Der spezifische Beiname Calamita ist ein Hinweis auf die Art und Weise, wie sich die Natterjack-Kröte bewegt. Anstatt wie ein Frosch zu hüpfen oder schwerfällig wie eine Kröte zu kriechen, rennt es.

Identifizierung

Eine dünne gelbe Linie in der Mitte des Rückens unterscheidet die Natterjack-Kröte von der etwas größeren Kröte. Es gibt auch andere Unterschiede: Die Beine dieser Kröte sind kürzer als die der Kröte. Es gibt auch einen sehr offensichtlichen hörbaren Unterschied: Männliche Natterjack-Kröten sind während der Paarungszeit extrem lautstark, und um die Aufmerksamkeit potenzieller Partner auf sich zu ziehen, tätigen sie ab der Dämmerung laute krächzende Anrufe und dauern viele Stunden bis in die Nacht.

Verteilung

Populationen von Natterjack-Kröten kommen in Wales, England und Schottland sowie an ein oder zwei Orten in Südirland vor; Ihre natürliche Verbreitung in Großbritannien, das nahe der nördlichen Grenze ihres Verbreitungsgebiets liegt, beschränkt sich fast ausschließlich auf sandige Küstendünen, in denen flache, langsam abfallende Becken einen angemessen warmen Laichlebensraum bieten. (Natterjacks brüten normalerweise nicht erfolgreich in kaltem Wasser, obwohl überraschenderweise bekannt ist, dass eine Kolonie in einem Hochland in Cumbria überlebt, wo es unwahrscheinlich ist, dass es viele flache Süßwasserbecken gibt, die so warm sind wie die in Dünenhosen an der Küste. ) Anderswo in Europa sind Natterjack-Kröten vom südlichen Teil Skandinaviens bis zum westlichen Mittelmeer und der Iberischen Halbinsel zu finden.und in warmen südlichen Ländern kommen diese Amphibien an vielen Orten im Landesinneren sowie in einigen Küstengebieten vor.

Erhaltung

Natterjack-Kröten sind durch britisches und europäisches Recht geschützt, was es zu einer Straftat macht, sie zu töten, zu verletzen, zu fangen oder zu stören oder ihren Lebensraum zu beschädigen oder zu zerstören. Wenn diese Kröten in Ihren Gartenteich ziehen, genießen Sie ihre Gesellschaft auf jeden Fall, aber beachten Sie, dass es illegal ist, sie zu verkaufen oder an einen Freund oder Nachbarn weiterzugeben. (Diese Regeln gelten nicht nur für erwachsene Natterjack-Kröten, sondern auch für deren Laich- und Larvenstadien.)

Essen

Natterjack-Kröten ernähren sich von Ameisen und anderen winzigen Insekten. Es ist bekannt, dass Erwachsene größere Insekten wie Motten und Holzläuse sowie Spinnen, Schnecken, Würmer und andere wirbellose Tiere fressen. In Sanddünensystemen sind jedoch wahrscheinlich auch kleine Krebstiere wie Süßwassergarnelen und Sandhopper in ihrer Ernährung enthalten. Die Zunge einer Kröte ist klebrig, und wenn ihr unglückliches Opfer einmal „geschnippt und geleckt“ hat, hat es kaum eine Chance zu entkommen. Natterjack-Kröten ernähren sich oft in der Nähe oder sogar vom Eingang ihrer Tagesverstecke, normalerweise flache, ausgegrabene Höhlen, aber manchmal natürliche „Höhlen“ unter Treibholz oder umgestürztem Holz. Sie sind in der Lage, schnell genug zu laufen, um schneller zu werden und sich so in Reichweite ihrer Beute zu befinden.

Raubtiere

Kröten scheiden einen Reizstoff aus ihrer Haut aus, weshalb nur wenige Raubtiere mehr als einen von ihnen essen wollen! Es gibt jedoch Ausnahmen: Grasschlangen können Natterjack-Kröten fressen, ohne anscheinend unter toxischen Sekreten zu leiden. Einige Vögel, darunter Elstern, Türme und Graureiher, sind auch in der Lage, mit den Giftstoffen umzugehen, die aus den Häuten von Kröten ausgeschieden werden.

Lebenszyklus

Natterjacks paaren sich nachts in flachen Pools, oft nur vorübergehend in der Natur und trocknen im Spätsommer aus. Ihre Hauptpaarungszeit in Großbritannien ist April und Mai, aber manchmal kann man sie erst im August bei der Paarung beobachten.

Weibliche Kröten versuchen instinktiv, zu dem See oder Teich zurückzukehren, in dem sie geboren wurden. Während der Brutzeit kann eine weibliche Natterjack-Kröte bis zu 7500 Eier legen, obwohl 3000 bis 4000 wahrscheinlich typischer sind. Es dauert nur 7 bis 10 Tage, bis die Eier zu Kaulquappen schlüpfen, die denen von Fröschen sehr ähnlich sind, aber rundere, dunklere Köpfe und kürzere Schwänze haben. Die Kaulquappen werden über einen Zeitraum von etwa 6 bis 8 Wochen zu Kröten und verlieren den Schwanz, wenn sie zuerst ihre Vorderbeine und dann ihre Hinterbeine entwickeln. Kröten kommen im Mittel- bis Spätsommer aus ihren Geburtsbecken.

Kröte laichen

Der bandartige Laich einer Kröte ist leicht von der Form des Froschlaichs mit Tapiokapudding zu unterscheiden. Es ist jedoch nicht ganz so einfach zu sagen, ob ein Band von einer Kröte stammt oder von seinem etwas kleineren Verwandten, der Natterjack-Kröte. Wenn Sie genau hinschauen, werden Sie feststellen, dass eine Kröte einen Laich legt, der in einer doppelten Reihe verbleibt (hier zu sehen), während sich der Laich des Natterjack, obwohl er anfänglich in Form von zwei parallelen Bändern vorliegt, bald in breitere und unregelmäßig beabstandete Einzelfeilenbänder aufteilt.

Der bei weitem einfachste Weg, Natterjack-Spawn von Common Toad-Spawn zu unterscheiden, besteht darin, abzuwarten, welche Art von Kröten sich entwickeln. (In Großbritannien treten Natterjack-Kröten höchstwahrscheinlich nicht in Ihrem Gartenteich auf, es sei denn, Sie leben direkt am Meer. Daher ist der Lebensraum auch ein hilfreicher Hinweis.)

Wie die Kröte überwintern die Natterjack-Kröten in den Wintermonaten in Höhlen und tauchen normalerweise Ende März oder April auf.

Altersspanne

Mit ihren kratzigen, faltigen Hautkröten sehen sie immer alt aus, und einige von ihnen sind es mit Sicherheit: Wenn sie es vermeiden können, von Straßenfahrzeugen heruntergefahren zu werden und sich ihren natürlichen Raubtieren aus dem Weg zu räumen, können Kröten ein reifes Alter erreichen - bis zu 40 Jahre.

Referenzquellen

Matching the Hatch von Pat O'Reilly (2017) - Erfahren Sie alles über Wasserinsekten und andere kleine Wasserlebewesen, die in der Ernährung von Kröten vorkommen.


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