Craig y Cilau Nationales Naturschutzgebiet, Abergavenny, Wales

Naturschutzgebiete, Ostwales
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Bezeichnungen: Teil von Mynydd Llangatwg SSSI und Usk Bats SAC

Unten: Angular Solomons Siegel ist eine der besonderen kalkliebenden Pflanzen, die bei Craig y Cilau NNR wachsen
Angular Solomons Siegel

Kalksteingrasland ist ein relativ ungewöhnlicher Lebensraum in Wales, und daher ist ein Besuch dieses NNR im Frühjahr und Sommer eine Gelegenheit, einige der besonderen Pflanzen zu sehen, die nur in Böden mit hoher Alkalität wachsen.

Im Reservat gibt es Zugangspunkte zu zwei ausgedehnten Höhlensystemen, die unter der Kalksteinklippe liegen, die das dominierende Landschaftsmerkmal dieses NNR darstellt: das Höhlensystem Agen Allwedd und das Höhlensystem Eglwys Faen. In beiden Höhlensystemen leben mehrere Fledermausarten.

Weitere Merkmale dieses ökologisch vielfältigen NNR sind ein kleines Hochmoor, das säuretolerante Pflanzen bevorzugt, und ein Waldgebiet, in dem nicht weniger als vier in Großbritannien heimische Whitebeam-Baumarten vorkommen. Zwei dieser seltenen Baumarten kommen nur in und um das Brecknock-Gebiet vor.

Das nationale Naturschutzgebiet Craig y Cilau wird von Natural Resources Wales (NRW) verwaltet.

Richtungen

Gitterreferenz: SO186160

Um den nächstgelegenen Zugangspunkt zu den Lebensräumen auf der Spitze des Hügels zu finden, nehmen Sie die Straße A4047 von Crickhowell nach Süden über den Fluss Usk. Biegen Sie dann rechts in die Hilltop Road ab, die in das Dorf Llangattock führt. Sobald Sie im Dorf angekommen sind, folgen Sie der Hillside Road für ungefähr 1/2 km und biegen dann rechts auf eine andere sehr schmale, kurvenreiche und steile Straße ab, die Sie bis zur Spitze der Böschung führt. Oben angekommen achten Sie auf eine weitere sehr scharfe Rechtskurve, die zu einem Pfad am Ende der Straße führt.

Alternativ gibt es Zugangspunkte weiter unten auf dem Hügel von der nicht markierten Straße aus Llangattock, die die Straße B4506 zwischen Llangynidr und Bryn Mawr verbindet.

Unten: Rue-leaved Saxifrage wächst bei Craig y Cilau NNR
Rue-leaved Saxifrage

Zugriff

Das Reservat ist das ganze Jahr über offen zugänglich, aber bei nassem Wetter können die Wege rutschig und gefährlich sein. Gute Wanderschuhe sind daher unerlässlich.

Einrichtungen

Außer Interpretationstafeln gibt es im Reservat keine Einrichtungen, aber im nahe gelegenen Crickhowell gibt es Geschäfte und Cafés.

Beschreibung der Site

Craig y Cilau ist eine der herausragendsten botanischen Stätten in Wales. Dort wurden weit über 250 Arten nachgewiesen, von denen einige sehr selten sind. Zum Beispiel gibt es zwei endemische Habichtskraut, die nur auf dieses kleine Gebiet beschränkt sind: Hieracium cillense und Hieracium asteridiophyllum. Weitere Spezialpflanzen sind Moutain Melick (Melica nutans) , Rue-leaved Saxifrage (Saxifraga tridactylites), Mossy Saxifrage (Saxifraga hypnoides) , Alpine Enchanter's Nightshade (Circaea alpina) und Angular Solomon's Seal (Polygonatum odoratum) .

Unten: Wilder Thymian und eine begleitende tagsüber fliegende Burnet Moth
Wilder Thymian und Burnet Moth

Die exponierten Felsen von Craig y Cilau weisen eine gut entwickelte Flechten- und Moosflora auf, wobei eine Reihe seltener oder seltener Arten vorhanden sind. Kalksteinfarn (Gymnocarpium robertianum) wächst in einigen Teilen der losen, felsigen Geröllhalden im Reservat, und auf den dünnen Böden rund um die Klippen befindet sich eine spezielle dürreresistente Pflanze namens Hutchinsia (Hornungia petraea). Dieses Mitglied der Familie der Kohl (Brassicacae) ist eine sogenannte „kurzlebige Quelle“ - Pflanzen, die kurz im Frühjahr erscheinen und dann, sobald der Boden, auf dem sie wachsen, austrocknet, spurlos verschwindet.

Ein kleines Hochmoor im Reservat, Waun Ddu, malt ein ganz anderes Blumenbild mit Arten, die unter sauren, feuchten Bedingungen viel häufiger zu Hause sind: Der fleischfressende rundblättrige Sonnentau (Drosera rotundifolia) ist dort zusammen mit der Kleinen Schädeldecke (Scuterllaria minor) und Wenig blühender Spike Rush (Eleocharis quinqueflora), der aufgrund der Landentwässerung für landwirtschaftliche Zwecke immer seltener wird. Eine andere schöne Pflanze, die an feuchten Stellen blüht, ist Bog Pimpernel (Anagallis tenella).

Das Reservat ist auch bekannt für die dortigen Wälder mit vier Arten von Weißstrahlbäumen, von denen zwei von nirgendwo anders unbekannt sind - Sorbus leyana und Sorbus minima. Dieses Waldgebiet ist auch sehr wichtig, weil es einigen der wichtigsten Bewohner der Höhlensysteme - Fledermäuse - einen hervorragenden Lebensraum für die Nahrungssuche bietet.

Die wichtigste Fledermausart, die in den Höhlen von Craig y Cilau lebt, ist die Kleine Hufeisenfledermaus (Rhinolophus hipposideros), die nur im Westen Großbritanniens und Irlands vorkommt. Die meisten Höhlen in der Gegend haben stabile Populationen von kleinen Hufeisenfledermäusen, und einige von ihnen nutzen die Höhlen nicht nur zum Winterschlaf, sondern auch zum Brüten. Der Zugang zu den Höhlen wird so verwaltet, dass die Fledermäuse nicht gestört werden, und der durchgehende Waldgürtel bietet ihnen einen ungehinderten Korridor für den bewaldeten Zugang zwischen den Höhlen und ihren Nahrungsgebieten innerhalb des Waldes.