Juniperus communis, Wacholder, Identifikationshandbuch

Stamm: Magnoliophyta - Klasse: Pinopsida - Ordnung: Pinales - Familie: Cupressaceae

Juniperus communis - Gemeiner Wacholder

Common Juniper Juniperus communis ist einer von nur drei in Großbritannien beheimateten Nadelbäumen und ein kleiner immergrüner Baum (oft nicht mehr als ein Strauch), dessen Form sich nur schwer erkennen lässt. Dies liegt daran, dass die wachsende Gewohnheit eines Wacholders stark von seiner Lage beeinflusst wird. In exponierten Küstenlebensräumen umarmen sie den Boden und breiten sich horizontal aus, wobei sie nie höher als 0,5 Meter sind. An geschützten Standorten können die Bäume eine Höhe von 10 Metern und gelegentlich mehr erreichen. Wacholder sind langsam wachsende Bäume und können bis zu 200 Jahre alt werden.

Wacholder von Kreide im Landesinneren

Die oben gezeigten Wacholder sind auf abfallender Kreide im Süden Englands.

Männliche Blüten von Wacholder

Die gelben männlichen Zapfen (männliche Blüten) erscheinen, wie oben gezeigt, im Frühling und wachsen auf getrennten Pflanzen von den weiblichen Zapfen. Bäume mit dieser Eigenschaft werden als "zweihäusig" bezeichnet.

Weibliche Zapfen von Wacholder

Die kugelförmigen weiblichen Blüten (streng genommen sind es Zapfen) sind anfangs grün, aber wenn sie über einen Zeitraum von 18 Monaten langsam reifen, färben sie sich violettblau und sehen sehr nach reifen Beeren aus. Die Bestäubung erfolgt durch den Wind, der Pollen von männlichen Bäumen auf die Zapfen weiblicher Bäume bläst. Jeder weibliche Zapfen hat (normalerweise) drei Schuppen, die jeweils einen Samen bedecken.

Verwendet

Wacholder ist als Bauholz aufgrund seiner geringen Größe und der oft verzerrten Stämme und Zweige von begrenztem Wert. Das geschnittene Holz hat jedoch einen angenehmen und lang anhaltenden Geruch und dient daher als Pot-Pouri-Alternative. Die dichte und stachelige Natur der Wacholderbüsche und -bäume macht sie zu attraktiven Nistplätzen für kleine Vögel, während die reifen Beeren von größeren Vögeln wie Singdrosseln, Misteldrosseln und Ring-Ouzels gefressen werden. Dies ist die Nahrungspflanze für verschiedene Arten von Motten, einschließlich der Juniper Pug Moth und der Juniper Carpet Moth.

Am bekanntesten ist vielleicht, dass Wacholderbeeren als Aroma bei der Herstellung von Gin verwendet werden. Ein abfälliger Name für diesen Geist ist "Ruine der Mütter", und zwar nicht, weil Frauen, die zu viel Gin trinken, sich schlecht verhalten oder alkoholisch werden (obwohl dies passieren könnte), sondern weil Öl aus den Beeren, das zur Behandlung der Atemwege und des Verdauungssystems verwendet wurde Krankheiten wurden von Frauen in der Überzeugung genommen (oder an sie gegeben!), dass sie ungewollte Schwangerschaften durch Fehlgeburten beenden könnten. Es ist bekannt, dass das Essen von Wacholderbeeren dazu führt, dass Rinder abtreiben. Daher kann die Geschichte über die Ruine der Mütter eine gewisse Substanz haben.